UNBUNDLE

你家第四台一個月要繳多少錢?

這不是詰問法,我是真的不知道現在的第四台月費,因為三年前開始我就不看電視了,但我知道台灣的第四台月費一定沒有美國貴,美國 Time Warner 一個月的有線電視要價平均是 USD 106.03,當然,羊毛出在羊身上,如果用台灣第四台的收費肯定換不來「陰屍路」和其他許多知名的美劇,但美國有線電視這一路上漲的費用已經讓很多用戶「斷線」,也就是core cut,停止訂閱有線電視,轉而投向 Netflix,Amazon Prime,現在連 HBO 都要脫離有線電視的魔掌,獨立推出純線上服務了,而且很巧的,昨天才說 HBO 的這個舉動會加速整個產業的移動,今天 CBS 就宣布要推出純線上訂閱服務,連續提了兩次「純線上」,是因為 HBO 之前已經有了 HBO GO 這個線上觀賞的服務,但卻只提供給有訂閱有線電視的用戶,只能算是附加價值而已,這一次 HBO 和 CBS 要推出的都是完全基於網路觀賞的訂閱服務,CBS 預計的每月收費是 USD 6,比 Netflix 的 USD 8-9 便宜一些,HBO 的服務價格則尚未公佈。

照這些服務的價格推算,一百塊美金的有線電視月費大概只能訂閱10個網路服務,遠比不上動輒上百個頻道的有線電視,這中間的差距在哪?差距就來自于透過「打包」累積的觀眾數量換來的廣告收入,所謂「打包」就是把大大小小的頻道捆綁起來一起出售,要嘛都買,不單賣,用這種方式來告訴廣告主說:「我有多少多少頻道加起來有多少多少的觀眾,你來我這邊打廣告才有人看~」,但是,除了有線電視的訂戶在減少,更多的觀眾在廣告時間看的是手機跟平板,這些廣告的錢就會被拉走一部分,有線電視商為了要賺錢,自然得繼續拉高月費,但這樣做卻只會趕跑更多的用戶,於是陷入一個惡性循環,當然這個循環的速度目前非常非常的慢,因為上述電視產業的金三角(電視 / 廣告 / 觀眾)生態圈累積了這麼多年的實力不是一天兩天會被改變的,但是其中一個改變的關鍵就是這些被「打包」的節目。

CBS 就是很好的一個例子,以前你要看 CBS 的影集,除了訂第四台沒有別的方法,但現在卻可以單獨訂閱 CBS 的影集線上看,也就是所謂的「unbundle」,把被打包販賣的頻道拆開來賣,這種趨勢只要一開始,就很難停下來,也只有可能加快。

為什麼?因為我們根本不需要也看不完這麼多的頻道,愛看影集電影有 Netflix 就夠了,非要看電視不可的大概也只剩新聞和體育這兩大類需要直播的節目,雖然今年 ESPN 就說要把 NBA 免費線上播...

電視圈的改變暗潮洶湧,實在很有趣啊!